Réalisé en 2012, Liberal Arts arrive en France directement en DVD sous le titre Love & Other Lessons. Un changement de titre pas plus pertinent mais passons… Bien connu du grand public pour son rôle de Ted Mosby dans la sitcom de CBS How I Met Your Mother (2005-2014), Josh Radnor réalise là son second long-métrage après Happythankyoumoreplease (2010), inédit en France. Si le DVD distribué par Luminor n’offre que le strict minimum en terme de bonus (une bande annonce et 8 scènes coupées, avec un chapitrage imparfait) on apprécie tout de même de pouvoir découvrir cette agréable comédie dramatique indé, tintée de romance, à la manière des films de Zach Braff. Car avec ce second film, le parcours de Josh Radnor pourrait se dessiner comme celui de ce dernier. Après avoir été révélé comme acteur dans la série Scrubs (2001-2010), Zach Braff réalisa un premier long-métrage en 2004 : l’excellent Garden State. On retrouve avec Love & Other Lessons un film ressemblant, très personnel (comme Braff, Radnor signe lui-même le scénario de son film et interprète le personnage principal) sur les questionnements d’un trentenaire nostalgique du passé.

Célibataire depuis peu, Jesse, 35 ans, est en pleine crise existentielle, persuadé que la meilleure partie de sa vie est derrière lui. Lorsqu’un de ses anciens professeurs reprend contact, Jesse saute sur l’occasion, désireux de renouer avec le passé. Sa rencontre avec Zibby va alors tout bousculer.

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© Koch Media

 

Si son premier long-métrage racontait la recherche du bonheur et de l’amour à travers six personnages, Love & Other Lessons se montre bien plus propre à Josh Radnor. Le film évoque avec une certaine poésie une inquiétude commune à tout âge. Celle de lâcher son passé et aller de l’avant vers l’inconnu. C’est la problématique principale de Jesse, qui en revenant sur le lieu de ses années d’études se retrouve face à un dilemme dès sa rencontre avec Zibby, jeune étudiante de 19 ans. Si la jeune fille, très bien interprétée par Elisabeth Olsen, naturelle et authentique, semble grandir aux côtés de cet homme plus âgé, Jesse est quand à lui tiré vers l’arrière malgré les bons moments passés avec elle. A 35 ans il va revivre avec nostalgie cette période où tout était possible, comme lire un livre toute la journée dans un parc sans penser à l’avenir. Cette parenthèse dans sa vie actuelle lui permettra d’avancer après avoir pris conscience de la différence entre ses souvenirs et ses fantasmes, et la réalité de la vie. Pour lui il s’agira principalement de l’évolution, intelligemment traitée, de sa relation avec Zibby, et de la confrontation avec son enseignante préférée lors de ses études, finalement particulièrement antipathique.
Seulement là où le film touche c’est dans sa capacité à élargir ce sentiment de peur de l’inconnu aux différents personnages rencontrés. Il y a Peter (Richard Jenkins), ancien professeur de Jesse tout juste retraité à sa demande, qui doit accepter de quitter son poste. Ou encore la représentation de la période étudiante, compliquée pour certains, comme Ethan (John Magaro), jeune homme dépressif qui trouvera en Jesse un confident. Cela donne un film simplement vrai. Josh Radnor déclare d’ailleurs aimer les films avec « des personnages confrontés à des problèmes de tous les jours ». C’est ce qu’il parvient à réaliser, sans prétention, avec Love & Other Lessons.

”Avec beaucoup d’honnêteté Radnor réalise une comédie dramatique simple et touchante.”

Garden State de Zach Braff avait véritablement marqué le début des années 2000. Dix ans après, Love & Other Lessons n’a pas la même puissance. Cependant l’œuvre de Josh Radnor reste un bon moment et parvient à toucher. Avec beaucoup d’honnêteté et sans tomber non plus dans une caricature, Radnor réalise une comédie dramatique simple et touchante. Reste à espérer le voir poursuivre dans cette optique et, si possible, avec moins d’attente que dans le cas de Zach Braff à qui il fallut tout de même 10 ans pour nous offrir le formidable Le Rôle de ma vie (2014), son second film.

INFORMATIONS

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© BCDF Pictures

 

Titre original : Liberal Arts
Réalisation : Josh Radnor
Scénario : Josh Radnor
Acteurs principaux : Josh Radnor, Elizabeth Olsen, Richard Jenkins, John Magaro
Pays d’origine : Etats-Unis
Sortie : 2012 U.S.A
Durée : 1h41mn
Synopsis : Célibataire depuis peu, Jesse, 35 ans, est en pleine crise existentielle, persuadé que la meilleure partie de sa vie est derrière lui. Lorsqu’un de ses anciens professeurs reprend contact, Jesse saute sur l’occasion, désireux de renouer avec le passé. Sa rencontre avec Zibby va alors tout bousculer
 
 
Sortie DVD : 3 février 2015
Editeur : Luminor
Nombre de disque(s) : 1
Format image : 16/9 compatible 4/3, Format cinéma respecté 1.77
Couleur : Couleur
Format son : Anglais Dolby Digital 5.1, Français Dolby Digital 5.1
Sous-titres : Français
Compléments : Bande-annonce / Scènes coupées

BANDE-ANNONCE