Tourmenteur de l’humanité avec la guerre, la peste ou la famine, Méphisto considère que la terre lui appartient. L’Archange Gabriel lui évoque le nom de , un vieux savant, un juste dont la vie entière est la preuve que la terre n’est pas totalement soumise au Mal. Méphisto promet de détourner de Dieu l’âme de . Alors la terre sera tienne, promet l’Archange… Dans son village décimé par la peste, , désespéré, trouve un grimoire lui permettant d’invoquer le Diable, et signe avec lui un pacte de 24 heures pour sauver les malades. Mais les villageois s’en aperçoivent et veulent le lapider. En proie au suicide, accepte une nouvelle proposition de Méphisto : retrouver sa jeunesse en échange de son âme…

Date de sortie : 1926
Réalisé par Friedrich Wilhelm Murnau
Film allemand
Avec , ,
Durée : 1h 46min
Titre original :

Aujourd’hui, toujours en association avec MrDomainePublic, vous propose de (re)découvir le film culte de Murnau, .

Et comme toujours, voici quelques anecdotes autour de ce film mythique :

* est le dernier film allemand réalisé en Allemagne par , avant que le célèbre metteur en scène ne soit engagé par la et qu’il décide de poursuivre sa carrière aux Etats-Unis.

* est, au même titre que ou , l’une des figures les plus représentatives du cinéma expressionniste allemand. , l’un des principaux fondateurs de la «  » en France (laquelle a été très largement influencée par l’expressionnisme allemand), évoque comme un cinéaste de génie, avec un univers visuel à la fois particulier et novateur : « De tous les cinéastes, Murnau est peut-être celui qui a su organiser l’espace de ses films de la façon la plus rigoureuse et la plus inventive… La puissance de l’expression plastique prend manifestement le pas sur l’anecdote, en ce drame connu de tout spectateur. Les contemporains l’ont goûté, et nous le goûtons nous-mêmes comme une sorte d’opéra visuel, la mise en scène y tenant lieu de partition. »

* , qui offre son âme au diable en échange d’une deuxième vie, est un personnage mythique issu d’un conte allemand qui inspira de nombreux cinéastes, tels avec (1974), avec (1986) ou encore avec (2007).

* L’actrice , qui interprète le personnage de Gretchen, avait déjà tourné sous la direction de un an auparavant dans , un film adapté du de .

Bon visionnage !

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