[critique] 127 Heures

Le 26 avril 2003, Aron Ralston, jeune homme de vingt-sept ans, se met en route pour une randonnée dans les gorges de l’Utah.
Il est seul et n’a prévenu personne de son excursion. Alpiniste expérimenté, il collectionne les plus beaux sommets de la région.
Pourtant, au fin fond d’un canyon reculé, l’impensable survient : au-dessus de lui un rocher se détache et emprisonne son bras dans le mur de rocaille. Le voilà pris au piège, menacé de déshydratation et d’hypothermie, en proie à des hallucinations…
Il parle à son ex petite amie, sa famille, et se demande si les deux filles qu’il a rencontrées dans le canyon juste avant son accident seront les dernières.
Cinq jours plus tard, comprenant que les secours n’arriveront pas, il va devoir prendre la plus grave décision de son existence…

Note de l’Auteur

[rating:9/10]

Date de sortie : 23 février 2011
Réalisé par Danny Boyle
Film anglais
Avec James Franco, Clémence Poésy, Amber Tamblyn, Kate Mara, Kate Burton, Lizzy Caplan, Treat Williams, Elizabeth Hales, Darin Southam
Durée : 1h34min
Titre original : 127 Hours
Bande-Annonce :

[youtube]http://www.youtube.com/watch?v=fZCQUtAVu_M[/youtube]

127 Heures, c’est l’histoire vraie d’Aron Ralston, un type coincé au fond d’une crevasse avec sa main droite écrasée par un rocher. Aucune de ses connaissances ne sait où il se trouve, il n’a pas de moyen d’appeler à l’aide, et la probabilité que quelqu’un se balade pile au même endroit que lui et le découvre par hasard avant qu’il ne soit mort de soif est plutôt faible… il est quand même au milieu du désert. Dans le genre situation de merde, ça se pose là.

Evidemment, il reste une solution pour s’en sortir : il suffit de se couper le bras. Pas forcément facile, mais c’est que Ralston a fait, au bout de 127 heures. Puis, avec la main qui lui restait, il a écrit un bouquin racontant son aventure, Plus fort qu’un roc, qui a été discrètement rebaptisé « 127 heures » avec la sortie du film, marketing oblige. Pour la petite histoire, son titre original est Between a Rock and a Hard Place, un jeu de mots qui ne manque pas d’un certain sens de l’humour.

On admettra assez facilement que la littérature est le support de prédilection des récits intérieurs, tandis que le cinéma est au contraire plutôt tourné vers l’observation à distance des évènements. Quel que soit le film qu’on regarde, on vit forcément l’action d’un point de vue extérieur, en regardant un personnage en regarder d’autres, et, s’il semble donc logique que l’histoire de Ralston ait été racontée dans un bouquin, pour permettre au lecteur de comprendre au plus près ce qui s’est passé dans sa tête pendant les 127 heures qui ont précédé son automutilation salvatrice, la transposer au cinéma semble déjà plus compliqué. Dans d’autres « films de mecs coincés » comme Cube, Exam ou Devil, les personnages pouvaient au moins discuter entre eux et interagir les uns les autres, histoire d’avoir quelque chose à montrer au spectateur. Et même s’il est seul à l’écran dans Buried, Ryan Reynolds a quand même un téléphone, ce qui permet de lui filer un peu de dialogue et de faire avancer l’intrigue. Dans 127 heures, le personnage principal est seul, et il n’a même pas de portable. Faire un film autour de lui s’annonçait donc être une galère monstrueuse, mais Danny Boyle a relevé le défi. [pullquote]Avec 127 heures, Danny Boyle nous livre un film à concept dont les difficultés semblent taillées pour séduire la critique, mais dont les quelques facilités rassurent volontairement le grand public, comme en témoigne presque honteusement une bande-annonce trop racoleuse pour être honnête.[/pullquote]

En fait, sa méthode de travail a été simple : au lieu de chercher à surmonter les difficultés intrinsèques posées par l’histoire qu’il voulait mettre en images, il les a contournées. Au lieu d’aller jusqu’au bout de son concept et de passer 1h30 à ne filmer que James Franco et son caillou, il a filmé un paquet d’autres choses diverses et variées que je ne spoilerai pas, et qui ponctuent le film sous forme de flashbacks, de souvenirs ou d’hallucinations de Ralston. Chaque fois que Boyle a eu peur que l’immobilisme du personnage commence à emmerder le spectateur, il a inséré une de ces séquences. La stratégie est à double tranchant car, si la moitié d’entre elles peut être considéré comme utile, on a souvent l’impression que le réal fait du remplissage et que ses petites parenthèses servent de cache-misère à un léger manque d’inspiration. Danny prend-il son spectateur pour un con en espérant qu’il gobera le truc sans se poser la question de la pertinence ? La question peut se poser…

127 heures commence par une séquence de générique un peu facile qui rappelle les spots EDF, avant d’embrayer sur la première partie du film, un trip sympatoche à mi-chemin entre Into The Wild (« la vie est belle, je communie avec la nature, etc. ») et La Plage (« je suis jeune, je veux de l’aventure et de la meuf ») qui contribuera à mettre en exergue, par contraste, la situation de merde dans laquelle notre héros va bientôt se trouver. Et c’est également à partir de ce moment-là qu’il va commencer à se passer quelque chose d’intéressant à l’écran, lorsque, petit à petit, on va se mettre à réaliser à quel point James Franco est un putain de bon acteur. Même quand il fait le malin alors qu’il est au fond du gouffre (au sens comme au figuré), il réussit à avoir l’air d’un type désespéré qui tente de faire comme si tout allait bien, et pas juste d’un acteur en train de jouer le mec enthousiaste… vous saisissez la subtilité ? Y a un double niveau de jeu d’acteur, et c’est vraiment très fort. Il parvient à mélanger subtilement la légèreté douce-amère sur laquelle plane l’ombre de la dépression profonde avec la force de détermination implacable d’un type qui a les couilles de couper son propre bras avec une lame émoussée en trouvant le ton juste pour que sa performance soit crédible et émouvante, et c’est là la marque d’un grand acteur. James Franco a donc officiellement mon vote pour l’Oscar du meilleur acteur, soit dit en passant.

C’est d’ailleurs grâce au niveau de qualité de sa prestation que « la » scène apparaît comme plausible. Car l’un des grands enjeux du film, clairement, était de parvenir à faire en sorte que le déjà culte coupage de bras n’apparaisse pas comme incongru. Ce n’est pas tous les jours que les gens tranchent leurs propres membres au couteau, et il y a donc une certaine difficulté qui consiste à présenter la situation de manière à ce que le spectateur puisse bien comprendre dans quel état d’esprit était Ralston pour qu’il décide de s’amputer le bras au lieu de – par exemple – se trancher la gorge ou simplement se laisser mourir de soif. Et c’est réussi. Quand on le voit, on y croit, on comprend, on imagine. Et heureusement, car si ce point-ci avait été foiré, le film tout entier aurait été un échec, vu que tout ce qui précède cette scène fatidique n’est qu’une escalade visant à l’anticiper, et que l’épilogue qui en découle n’est qu’un relâchement en douceur de la tension accumulée, une redéscente en douceur qui nous permet de desserrer progressivement les dents d’ici l’arrivée du générique de fin.

A ce qu’il paraît, Danny Boyle s’est battu bec et ongles avec ses producteurs pour imposer sa scène, précisément parce que sans elle le film se trouverait privé de son centre de gravité, et qu’il perdrait tout son sens. On peut donc lui être infiniment reconnaissants de ne pas avoir lâché l’affaire et d’avoir défendu ses convictions jusqu’au bout ; ça fait toujours du bien de savoir qu’il reste encore des réalisateurs intègres et avec assez de cœur pour faire valoir et respecter leurs choix, même quitte à choquer le public. Car si on peut dire que la scène en question est bel et bien réussie, c’est justement pour la réaction viscérale qu’elle provoque. Dans la salle où était faite la projection du film, quelqu’un s’est évanoui, et sa réaction ne sera pas un cas isolé. On atteint là des rares sommets de trashitude en matière de body horror, et même si la scène est expédiée assez rapidement (moins de 5 minutes), elle vous restera en mémoire pendant encore bien longtemps, et ressurgira devant vos yeux sous forme de flashs traumatiques à chaque fois que vous buterez sur un nerf en découpant votre steak… Ajoutez à ça l’attachement psychologique et le phénomène d’identification qui ont été rendus possibles par James Franco, et vous imaginerez bien que ces 5 minutes ne sont pas à montrer à n’importe qui.

Avec son précédent film, Slumdog Millionaire, Danny Boyle avait surpris tout le monde, et lui le premier, en faisant d’un film indépendant sans tête d’affiche un succès populaire phénoménal, qui s’est en plus payé le luxe de ramasser une quantité pléthorique de récompenses. Avec 127 heures, Danny Boyle nous livre un film à concept dont les difficultés semblent taillées pour séduire la critique, mais dont les quelques facilités rassurent volontairement le grand public, comme en témoigne presque honteusement une bande-annonce trop racoleuse pour être honnête. Qu’en ressort-il au final ? Une performance absolument dingue de James Franco, et un numéro d’équilibriste un peu truqué qu’on aurait préféré voir réalisé sans filet. Pas un chef d’œuvre, donc, mais en tout cas un très grand film. Pas de quoi se plaindre.

  1. Pas mal la partie sur la scène, sinon le film est bon mais on sent que Boyle aurait pas tenu une scène de plus dans la crevasse, les scène avec les deux jeunes filles servent à rien jtrouve, juste a faire passer le temps pour pas avoir un film trop court

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  2. Non personnellement je trouve que la scène des filles permet vraiment de « s’attacher » au perso de ralston. Par contre j’ai trouvé le film très long et très lent. La seul scène que je retient c’est quand Franco joue le présentateur (séance magique certes mais la seul malheureusement).
    J’ai largement Buried où on ne s’ennuie pas une seconde avec le même principe. Dommage pour Danny Boyle mais en même jamais vraiment accrocher a ces films a part trainspotting.

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  3. Je n’ai pas vraiment aimé le film. L’histoire d’Aron m’intéressait en revanche je trouve le film trop plat. Pas grand chose à raconter et l’on attend impatiemment la scène finale dont je connaissais l’issue via les réseaux sociaux. J’ai préféré Buried dans le même genre.

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  4. En fait, je pense que si on ne vient que pour voir 3 minutes du film sur 1h30, oui ça peut sembler long. A côté de ça, il y a une très bonne scène comme déjà dit plus haut présentateur/invité.

    Ces messages vidéos en plus d’être plus que probants sont utiles et servent le fameux double jeu. Après je ne connais pas du tout l’histoire complète et si cela respecte ce pan de sa personnalité.

    J’ai passé un bon moment, surtout la fin qui montre juste ce qu’il faut et d’une bonne manière.

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  5. D’accord avec gameforceone…

    J’ai eu du mal a rester devant sur toute sa longueur sans piquer du nez… et au final, j’ai surtout retenu que je venais de voir un film rasoir et vraiment trop lent.

    Avec ce genre d’histoire/scenario hyper-simple et dont tout le monde connait la fin, le remplissage était le piège a éviter… et boyle est tombé en plein dedans.

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  6. James Franco monte en puissance, en effet, aussi bien dans le film que dans la vie. On s’attache facilement du coup aucun happy end ne m’avait autant fait plaisir depuis des années!
    D

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  7. Danny Boyle est un formidable cinéaste pop, avec ce que ça sous-entend de facilité… et d’efficacité. J’ai beaucoup aimé Black Swan et True grit, peut-être de meilleurs films mais je suis sorti plus content de celui-là.

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  8. J’ai adoré ce film, que n’ai pas du tout trouvé trop long. Il ne faut évidemment pas s’attendre à 1h30 d’action trépidante – après tout c’est l’histoire d’un type qui passe 127 heures seul et sans bouger d’un pouce, dans un décor hyper restreint…

    Je trouve que Danny Boyle a admirablement réussi à faire de son film un objet original et diversifié, dans lequel on ne s’ennuie jamais. Je suis d’accord que certaines séquences de flash-backs/rêves etc peuvent paraître du remplissage, mais en même temps, le vrai Aron Ralston affirme avoir eu ce genre de visions ; donc ça colle à la réalité. Et puis, ces séquences (le plus souvent calmes et heureuses) servent bien de contre-poids à la dure réalité du canyon – notamment la scène ensoleillée qui précède l’amputation.

    La scène du présentateur télé est en effet géniale, et j’admire le jeu de James Franco sur la totalité du film – effectivement, on comprend parfaitement le personnage et ses motivations. Ce n’est pas n’importe quel acteur qui aurait pu jouer autant d’émotions différentes avec autant de talent. Grâce à Franco, le film comporte beaucoup d’humour, ce n’est pas JUSTE ultra-déprimant comme Buried (que j’ai aimé aussi, au passage, mais qui est très différent et donc difficilement comparable). Ralston devient en peu de temps un personnage très attachant – là est l’utilité des scènes avec les deux filles du début, on y voit immédiatement sa personnalité et sa joie de vivre.

    Un gros bonus : la musique, que j’ai trouvée parfaite. Autant, dans Slumdog Millionnaire, je ne l’avais pas trop aimée – trop tape-à-l’œil – autant là, elle accompagne parfaitement les images. Très bon travail également sur le son – miam, le bruit électrique d’un nerf sectionné…

    Après, on aime ou on n’aime pas l’esthétique « clip MTV » de Boyle ; je ne suis pas toujours fan, mais ici, je trouve qu’elle s’y prête bien. Pour la fameuse scène d’amputation, je pense qu’il a bien réussi à ne jamais tomber dans l’outrancier ou dans le malsain – oui, c’est gore, oui, c’est terriblement long (si si : 5 minutes de boucherie, c’est long, je vous assure) mais il fallait bien ça pour comprendre ce que Ralston a vécu (en vrai, il a mis plus d’une heure à se couper le bras, hein).

    Enfin, je plussoie ce que dit Romain : moi qui ne suis pas très friande de happy ends, celui-ci m’a fait un plaisir énorme. Un vrai soulagement, qu’on partage avec le personnage lui-même.

    PS : comme dit plus haut, ne vous fiez surtout pas à la bande-annonce : elle ne correspond pas du tout au film, et n’est là que pour faire vendre – des jolies filles, du beau mec, du beau décor, point barre. Tapageuse et bien en-dessous du film lui-même.

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  9. 127 heures aurait dû être un huis clos à l’air libre, un film d’autant plus suffoquant que le ciel est là, partout, presque envahissant et parfaitement inaccessible. Mais Danny Boyle a rempli son film de souvenirs et hallucinations souvent inutiles et tape-à-l’oeil. Le message est tellement appuyé qu’il finit par être vidé de sa substance. Jusqu’à transformer le film en spot publicitaire.

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